你当刚强壮胆|“疫情之后”系列(1)

疫情之后系列(1)

你当刚强壮胆

约书亚记一1-9,二十三1-16

引言:

《约书亚记》一章9节:我岂没有吩咐你吗?你当刚强壮胆,不要惧怕,也不要惊惶;因为你无论往哪里去,耶和华你的神必与你同在。

是基督徒最喜欢的经文,许多人把他贴在家里的墙上,放在自己的车里,甚至纹在自己身上。

每当我们要进考场了,或是遇到困难了,又或者要与人争战了,要上赛场比赛了,我们都会在心里默诵这段经文鼓励自己。我们也常用这节经文来鼓励那些遇到困难,比如失去工作,或身患重病的弟兄姊妹。

我还记得,当我第一次上讲台,要讲道的时候,吓得腿发抖,声音沙哑的都快说不出话来,当时在我们身边的一位老牧师,看出我的紧张与害怕,就是用的这节经文,来安慰、鼓励我。

每当有危险发生,或是苦难降临时,这节经文通常是基督徒引用最多的。

但这段经文真的是我们所以为的意思吗?或者说我们对这段经文的应用真的对吗?

不能说在上面我所提到的那些场景,应用这节经文就是错误的。但是如果我们真的‘只是’把这节经文用在这些场景:就是要考试、比赛了,遇到困难了,有需要了,用这节经文来安慰、鼓励自己。

那我们真的就是在用‘宰牛刀来杀鸡’,或者说错失了这段经文真正宝贵的地方。

一、神为什么提醒约书亚:你要刚强壮胆?

我们先来了解一下神对约书亚说这段话的背景:

《约书亚记》一章1节:‘耶和华的仆人’摩西刚刚过世,此时以色列人还在摩押平原,没有过约旦河。

他们经历了旷野四十年的漂流,也经历过各样的的灾难、挑战,最终来到了应许之地的门口:约旦河东岸的摩押平原。

接下来,他们就要正式越过约旦河,进入迦南地,他们要得迦南地(就是神所应许已经赐给他们的)为业,迦南地不是一片空地,上面已经有人在居住了,但是这些人是一群敬拜偶像、虚无之神的民族,因此以色列人要得迦南地为业,还要先经过争战。

面对战争,人难免会有紧张、惧怕,这个时候一位拥有威望、值得信赖的领袖,对人心和士气尤其重要。但此时此刻,代表神,将以色列人从埃及为奴之地拯救出来,四十年来在旷野当中,也一直领导他们的摩西却死了,此时摩西的助手,也就是约书亚成了新一代的领袖。

我们可以想象一下,约书亚的压力肯定很大。

他可能会想,以色列人会怎么看我这位新的领袖呢?

摩西那么伟大的人,约书亚记的前文,申命记结尾地方清楚的说明,此后再也没有人像摩西那样伟大,是神面对面所认识的,又在埃及和旷野行了那么多伟大的神迹奇事(申三十四10-12)。

但是就连摩西这么伟大的领袖,你知道以色列人是怎么对待他的吗?身为摩西的助手,约书亚比谁都知道这群百姓是怎么对待他的,他们控告他,甚至审判他,他们不断的攻击他,论断他,甚至想要拿石头打死他,这样的事情不是发生一次、两次。熟读前面的五经我们就会知道,乃是常常发生。

现在摩西去世了,通常一位非常伟大的人物去世后,他的副手接替他成为新的领袖,会很难服众。因为人总是会拿这位新的领袖跟过去那位伟大的人物相比较。会特别容易盯着他的失误,而忽略他的优点。

更何况,约书亚的压力不只是来自摩西这位前无古人的领袖,他的压力可能还有:前面有强大的迦南民族在等着与他们争战,更可怕的是,他所带领的眼前这一群百姓,实在是又悖逆、又硬着颈项,这不是我在乱说,是摩西临终前对他所带的这群百姓的总结(申三十一24-29)。耶和华神甚至让摩西在临终前专门写一篇诗歌,来见证以色列人的败坏。也就是《申命记》三十二章。

如果你是约书亚,你会感觉怎样?

按照我们正常的推理来说,约书亚肯定会非常紧张,害怕,所以这个时候神突然向他显现,对他说:你要刚强壮胆,不要惧怕!

我们都会理所当然的觉得,神就是在安慰约书亚:会帮助他胜过迦南人,会在以色列人中建立他的威望,会帮他管束以色列这群不听话的百姓。但事实真的是这样吗?

按我们前面的推论,约书亚的第一个压力是,在他前面是那样伟大的一位领袖,申命记结尾说,世上没有人像摩西一样伟大,他是耶和华神面对面所认识的,又行了那么多伟大的神迹。但是耶和华神对约书亚怎么说呢?是我赐下应许,也是我带领你们来到迦南地的门口,也是我一直与摩西同在。真正拯救以色列人出埃及,在旷野带领他们的,是耶和华神,所以不是摩西有多伟大,也不论约书亚有多普通,只要耶和华神继续与他们同在,约书亚还有什么好怕的呢?

就好像网上常有人说,我和马云、马化腾,我们三个人的资产加在一起有好几千亿。倘若与你相加的是宇宙中那位无限、永恒的至高神,你是1,还是100,结果又有什么区别呢?

按照一般人的推理,约书亚的第二个压力可能就是强盛的迦南人了,但这一点其实对约书亚来说恐怕是最小的一个压力。

因为当初摩西打发十二个探子去窥探迦南地,探子们回来,都非常恐惧,说丧气的话,只有两个人不断的提醒以色列人,不要惧怕,因有耶和华与我们同在(民十四9)。在我们读这段经文的时候,可能会觉得约书亚即将要跟迦南人打仗了,他肯定会很紧张、很惧怕,但是弟兄姊妹,事实可能刚好相反,约书亚或许有紧张,或许有害怕,但这应该是他害怕最少、最小的一件事情。因为从《出埃及记》十七章开始,以色列人出埃及后面临的第一场战争,就是与亚玛力人的争战,约书亚就是以色列人的军事领袖,而且那次打仗大大的得胜了。此后四十年间,以色列人又经历了各样的战争。所以约书亚不是初出茅庐的年轻小伙,乃是久经战场的老将。所以倘若我们以为,约书亚这个时候会害怕,是因为害怕与迦南人打仗,神向他显现,是为了安慰他,不要害怕与迦南人打仗,实在是与约书亚的经历,和他已经表现出的信心相悖了。

我们说约书亚的第三个压力可能来自于以色列人这群悖逆的百姓,但是弟兄姊妹,约书亚能不能成功带领以色列人得迦南地为业,以色列人能不能战胜迦南人,真正的决定因素从来都不是以色列人是怎样的百姓,而是耶和华神对亚伯拉罕、摩西的应许,约书亚和以色列人,已经站在迦南地的门口,就是最好的证明。正如摩西在临终前所做的诗篇中所说的,虽然以色列人是如此的悖逆,他们一再的触怒神,但神仍然带领他们来到了迦南地,因为耶和华神是信实的神,他应许了亚伯拉罕,要将迦南地赐给他们为业,就一定会兑现。不在于以色列人是怎样的百姓。实际上在《约书亚记》一章3节中神如此说:凡你们脚掌所踏之地,我都照着我所应许摩西的话赐给你们了。

约书亚并不需要带着以色列人百姓去辛苦、努力的赚取迦南地,事实上他们已经拥有了迦南地。

我们可以看到,前面我们所提到的,约书亚可能面对的三个问题,就是那些在人看来无比可怕的压力,其实都不是什么问题。可能这些问题是真实的,确实存在,但显然并不是重点。

神向约书亚显现,提醒他要刚强壮胆、不要惧怕,当然会帮助约书亚更有信心去面对眼前的敌人,也使他更有信心成为以色列人的领袖。

当我们仔细观察经文的结构时,就会发现。其实神向约书亚显现,真正的目的,是要将约书亚的眼光,也是将我们这些读者的眼光,从人的需要、问题中,转移到神的身上,就是神的话语上。

我们来看一下《约书亚记》一章6-9节,也就是我们最为熟悉的这段经文的结构:

经文的前后,6节和9节,都是在提醒约书亚:你当刚强壮胆;而真正核心的部分,也就是7-8节所说的乃是:只要刚强,大大壮胆,谨守遵行我仆人摩西所吩咐你的一切律法,不可偏离左右,使你无论往哪里去,都可以顺利。这律法书不可离开你的口,总要昼夜思想,好使你谨守遵行这书上所写的一切话!如此,你的道路就可以亨通,凡事顺利。

神提醒约书亚,你要刚强壮胆,不要惧怕,不是不要惧怕与迦南人争战,不是不要惧怕成为以色列人的领袖,也不是不要惧怕以色列人会悖逆,等等。神真正要提醒约书亚的是:你要刚强,大大的壮胆!谨守遵行神的律法!你要昼夜思想、谨守神一切的话语!

谨守神的律法,很难吗?遵行神的话比跟迦南人打仗还难吗?比成为以色列人的领袖还难吗?

实际上,这不是约书亚第一次听到‘你当刚强壮胆’这个命令,上一次对他这么说的是摩西,《申命记》三十一章记载,摩西临终前将约书亚招来,当着全体以色列人的面前对他说:你当刚强壮胆!不是一次、两次,而是三四次,不只是对约书亚说,也是对全体以色列会众说。

在申命记三十一章6节、7节、8节、23节摩西反复的对他们说:你们当刚强壮胆、不要害怕。为什么要刚强壮胆呢?不要害怕什么呢?迦南人吗?是的,迦南人是其中一项,但更重要的其实摩西在反复强调:你们要刚强壮胆、不要害怕时,中间核心部分已经点明了:

摩西吩咐他们说:每逢七年的末一年,就在豁免年的定期住棚节的时候,以色列众人来到耶和华你神所选择的地方朝见祂。那时你要在以色列众人面前,将这律法念给他们听,要招聚他们男、女、孩子,并城里寄居的,使他们听,使他们学习,好敬畏耶和华你们的神,谨守遵行这律法的一切话。也使他们未曾晓得这律法的儿女得以听见,学习敬畏耶和华你们的神。在你们过约旦河要得为业之地,存活的日子,常常这样行(申三十一10-13)。

我们发现与《约书亚记》一章6-9节一样,《申命记》三十一章的结构是一样的:前后都强调:‘你当刚强壮胆,不要惧怕’;而中间的核心部分却是在提醒以色列人和约书亚:要遵行耶和华神借着摩西所吩咐的一切律法。

我们看到无论是摩西还是耶和华神,都一再的提醒‘约书亚’:要‘刚强壮胆,不要惧怕’,但两次的提醒,核心部分都并不是:‘不要惧怕与迦南人争战’,不要怕做不好一个领袖,神所提醒约书亚的乃是:你要勇敢、信心坚定、忠诚的遵行神的话语。

这两者有什么区别吗?有着本质的区别。太多时候当我们想起耶和华神应许约书亚说:你当刚强壮胆、不要惧怕,我们想的都是神要为我们做什么,神能为我们做什么。

但是这段经文本身却是在提醒我们,神已经按照他的应许,恩待了他的百姓,耶和华神已经信实的带领以色列人走过旷野、来到迦南地的门口,并且他已经将迦南地赐给以色列人,他也一定会与以色列人同在,带领以色列人得着迦南地,这些都不是真正的问题。这段经文真正要讲的,乃是更进一步的一个问题:耶和华神已经如此信实的恩待了我们,并且将会继续恩待我们,而我们要做什么?

比神要为我们做什么、神能为我们做什么,更进一步的是神已经恩待了我们,我们该如何回应神的恩典。

二、我们是否看重谨守、遵行神的话语,比神能为我们做什么更加重要

许多圣经学者都特别提醒基督徒,背诵经文当然是好的,但有的时候也会非常危险,特别是当我们非常熟悉一节经文,却忽略了它的上下文的时候。我们可能就会滥用这节经文。

约书亚记一章9节就是最好的例子。

当我们考试的时候,我们用这节经文勉励自己,要刚强壮胆;

当我们的孩子去打球的时候,我们用这节经文去鼓励他们,你要刚强壮胆;

当我们的家人生病的时候,我们用这节经文去安慰他们,你要刚强壮胆,不要惧怕。

……

这是我们非常喜欢的经文,但只在我们需要的时候,将他们拿来使用。

而不是在神希望我们去遵行祂话语的时候。

所以我小时候,我父亲从来都不让我背一节经文,最少都是一段经文,通常都是一整章。

我现在还记得,小学的时候,他跟我的约定,背一章经文,奖励一个‘乡巴佬鸡腿’。但从来都没有说过背多少‘节’经文,奖励什么。

在灾难面前,当我们有了需要,或是面对困境,我们当然要信靠神,但是比这些更重要,也更艰难的其实是,在平常的生活当中,在我们没有什么需要的时候,在我们没有困难的时候,仍然爱神、敬畏神、遵行神的话语。

约书亚马上就要要带领以色列人过约旦河,去与迦南人打仗了,这个时候神给他的鼓励,要他刚强壮胆,是对的。但是,当我们仔细去看这段经文,一章6、9两节,其实是前后呼应的,让我们刚强壮胆。

这是希伯来文学中最常见的‘三文治对称结构’,在这种结构中,经文的中间才是真正最重要、高潮部分。

经文真正所讲的并不是讲打仗!乃是遵行神的话语。

在本段经文真正的核心部分‘7-8节’中,耶和华神乃是如此吩咐约书亚的:你‘只要刚强,大大壮胆,谨守遵行为仆人摩西所吩咐你的一切律法,不可偏离左右,使你无论往哪里去,都可以顺利。这律法书不可离开你的口,总要昼夜思想,好使你谨守遵行这书上所写的一切话。’(书一7-8)

如果真的要背诵经文,又不愿意背诵整段,那就背这一段吧,真正最为重要的。

因为约书亚和我们,真正要小心的,要刚强壮胆的,不是与迦南人的争战,不是如何带领以色列人打仗,乃是在进入迦南地以后,在一个新的环境当中,是否愿意坚定的遵行神的话语。

显然,约书亚比我们都要明白这一点的重要性,所以当他在与迦南人争战中取得了胜利,带领以色列人进入迦南地,并且得了迦南地为业。

约书亚将以色列人招聚来,说了一段出人意料,但是却为我们揭露出约书亚记真正主题的话:

约书亚记二十三章记载,约书亚年纪老迈,此时以色列人也已经分好了迦南地,约书亚将以色列人的长老、族长,审判官并官长都召了来,然后对他们说什么呢?说你们这下可以安心了,你们这下可以好好放松了?刚好相反,约书亚对他们所说的,正是约书亚带领以色列人进迦南地以前,摩西和耶和华神一再叮嘱约书亚的。约书亚复述了神是怎样信实的,带领他们胜过了周围的仇敌,将迦南地赐给他们为业,然后约书亚对他们说:‘所以你们要大大壮胆!谨守遵行写在摩西律法书上的一切话,不可偏离左右!’(书二十三6)

约书亚记的结尾,正呼应了它的开首。所说的都是:你们要刚强壮胆!大大的壮胆!

真是奇怪,当我们的家人要上战场或是赛场时,我们都喜欢对他们说:你要刚强壮胆,耶和华神必与你同在。他要帮助你,保护你,他要为你战胜对手。

但是当我们的家人活着从战场上下来了,或是从比赛场上得胜下来了,哪有人会在这个时候对他们说:所以你要刚强壮胆!

这好像违反了我们常识和习惯。所以当约书亚要带领以色列人进入迦南地,与迦南人争战的时候,我们听到摩西和耶和华神一再提醒他:你要刚强壮胆、不要惧怕,我们都觉得正常,而且也很得安慰。

但是我不知道有多少基督徒留意到,当以色列人已经在约书亚的带领下,得到了迦南地为业,以色列人已经战胜了迦南人,杀了他们三十多个王!

为什么这个时候,约书亚却效法摩西,在临终前还是对以色列的领袖、百姓们说:所以,你们要刚强壮胆!

好像以色列人的争战才真正开始一样?是的,以色列人的争战才真正开始。

真正胜过迦南人的,使以色列人得迦南地为业的,是耶和华神。以色列人所需要做的则是,在迦南地、神所赐的产业上,谨守、遵行神的话语。

弟兄姊妹,我们真的要好好思想这三处经文连在一起:申命记三十一章,约书亚记第一章,还有约书亚记二十三章,到底是什么意义?

神真的只是在约书亚和以色列人,遇到困难了,提醒他们,要刚强壮胆,神会帮你们解决问题吗?还是说,神真正要提醒他们的,乃是要刚强壮胆,遵行神的话语。

所有环境的问题,压力,困难,其实都在神的掌管当中,神都已经替他的百姓胜过了。

而我们,是否看重谨守、遵行神的话语,比神能为我们做什么、解决我什么问题更加重要。

三、在基督里时刻警醒

前段时间在跟几位牧师们一起交流‘讲道’的时候,我跟他们分享我这周讲道的题目是:‘疫情之后:你当刚强壮胆’,大家都觉得很纳闷。其中一位老师立马就说了,人家的题目都是‘疫情当中’或者‘面对疫情’:‘你当刚强壮胆’。怎么你的题目是‘疫情之后:你当刚强壮胆’呢?

事实上,在困难当中,或是有了迫切的需要,即使是非基督徒,平时藐视神,甚至否认神存在的人,也会去寻求超自然的帮助。我们也确实需要在困境当中信靠神,事实上上个月我们刚刚一起透过发生在大卫家的事,一起学习和思考,如何在危机中信靠、敬畏神。

基督徒在苦难中信靠神并不容易,但比这更困难的是在问题得到解决后,仍然信靠神、继续忠于神。

当外面压力来临,我们有时会求告神,并且向神许愿,但是当外面压力松弛下来的时候,我们就常常会忘记与神所立的约,忘记神的话语。

前段时间三一神学院的鲍维钧教授,在他的《约书亚记》讲座当中讲到一个真实的见证。

有一个神学院的教授,因为疫情的缘故失去了工作。这位教授在聚会当中分享了自己因为失业,生活中所遇到的各种困难,让听的人都感到非常的同情、担忧。但是这位教授说,这是我人生中最困难的时候,但也是我人生中最依靠耶稣基督的时候。他说自己现在最担心的不是找不到工作,而是在自己找到工作后,是不是还能像现在这样,继续信靠神。所以他请弟兄姊妹,不要单单为他现在的困难祷告,更要为他祷告,在困境过去后,生活顺利时,能够继续信靠神而祷告。

对于世人来说,或者是那些求神拜佛的人,他们最终的目的是要使自己得益处,所有他们对神的信心、敬拜,都是以自己得益处为目的的。所以当他们得了目的以后,是否在信靠神就不再重要了,或者说根本不需要了。

但是对于一个基督徒来说,我们必须要思想,我们活着的目的、生命最高的价值和意义到底是什么?神造人的目的,就是为了人本身吗?威斯敏斯特小要理问答的第一问就是‘人生的首要目的是什么?’回答是:人生的首要目的,就是荣耀神,并以祂为乐,直到永远。事实上这也正是保罗在《以弗所书》一章中所告诉我们,神创造、救赎我们,最终的目的,乃是为了使祂自己得荣耀。使耶稣基督得荣耀。

耶和华是神,是我们理所应当事奉、敬拜的对象,而不是服务于我们的灵。

恢复神造人最初的目的,就是敬拜神、荣耀祂、事奉祂,是耶稣基督拯救我们真正的意义。

神不是我们享受这个世界的工具、媒介,神本身就应该是我们最大的喜乐;遵行神的话语确实会给我们带来祝福,

但我们不应该只是为了好处才遵行神的话语,遵行神的话语本身就应该成为我们人生的意义。

当我们面对敌人的时候,我们都知道自己需要坚强、勇敢;

但是神却提醒约书亚,也提醒我们,这些不是最重要的,最重要的是,我们要坚强、勇敢,谨守神的话!

打仗是一项挑战,困难中我们需要勇气,这些都是真实的。

但更加重要、更加困难的,也更加有挑战的,其实是在生活中谨守神的律法!

约书亚,此时此刻,刚刚离开那可怕的旷野,就是约书亚呆了四十年的地方,要进入一个全新、流奶与蜜的地方。此时此刻,对于约书亚来说。

外邦神明的诱惑,安逸的生活,我们里面的情欲、罪性,对我们的挑战,比旷野更可怕,比敌人更危险!

在《约书亚记》二十三章当中,仗已经打完了,流奶与蜜以色列人也已经真正得到了,约书亚立马迫切的警告、劝勉他们,要刚强壮胆!因为偶像的诱惑,安逸的生活,比与迦南人争战,更加危险!

以色列人真正的战争,是从《约书亚记》之后才开始的。

《约书亚记》告诉我们,‘约书亚’按照摩西的遗嘱,和耶和华神的吩咐,谨守遵行了耶和华神的话语,并且带领他那一代的人,忠心事奉耶和华(书二十四31)。但《士师记》却让我们看到,以色列人很快就将约书亚的提醒、劝勉抛在了脑后,他们藐视神的话语,违背神的律法,离弃耶和华神。结果使自己陷在罪所带来的各样咒诅和苦难当中。

弟兄姊妹,仇敌的攻击,并不是以色列人最大的威胁,他所经历的苦难,也不是根本问题,这些都只不过是以色列人离弃神话语后的结果。

以色列人根本的问题是,他们被罪所捆绑,不能谨守、遵行耶和华神的律法。

但神有着奇妙的恩典,《士师记》并不是最终的结局,因为在《士师记》后,还有《路得记》,就是当以色列最黑暗、失败的时候,神在伯利恒这座小城当中,为以色列人预备了一位伟大的救主、君王:大卫。大卫王为以色列人带来了复兴,他将以色列人从‘士师时代’的失败、混乱、黑暗中拯救了出来,带领以色列人胜过了周围仇敌的攻击,也真正实现了约书亚记一章4节所应许的疆域。

但大卫并没有彻底解决以色列人的根本问题,就是罪的问题,他们还是一群被罪所捆绑的人,事实上就连大卫自己也是一个败坏的罪人。因此在大卫去世以后,以色列人就好像在摩西和约书亚去世以后一样,很快又转离耶和华神、违背神的律法。很快又陷入到罪的咒诅循环当中,直至亡国、被掳。

大卫并不是以色列人或者说被罪所捆绑的人类,真正的救主,他只不过是将来那位,要将神的百姓从罪恶的捆绑当中拯救出来的弥赛亚:‘耶稣基督’的预表。

耶稣基督来,为祂的百姓守全了律法,将我们从罪恶的捆绑当中拯救了出来。今天,我们这些在耶稣基督里的人,可以靠着圣灵的能力,活出神的律法。

我们不需要靠着遵行神的律法赚取神的恩典,事实上与当时的以色列人一样,我们都是一群已经蒙了神的恩典的人,正如得着迦南地为业,并非以色列人的功劳,救恩也不是我们凭自己赚取的。

也正因为如此,在神的恩典当中,耶和华神对‘约书亚’的提醒,今天对我们而言更加重要。我们这一群已经蒙恩的人,是否看重‘谨守、遵行神的话语’,比‘神能为我们做什么’、‘能为我们解决什么问题’更加重要。

弟兄姊妹,在今天这个时代遵行神的话语,忠于神,信靠神,并不是容易的。特别是在这个体贴人‘肉体’的需要,服务于人,以人为中心到极致的时代。

我们真的需要刚强壮胆,因为我们所要对付的,不仅是外面的仇敌、困境,更是我们里面的软弱、罪性。

正如耶稣基督和使徒们一再提醒我们的,要时刻警醒,不是警醒这个世界的苦难,不是在我们的缺乏、困难面前刚强壮胆,因为耶稣基督已经为我们胜过了世界。

乃是要警醒我们里面的罪性和软弱,乃是要刚强壮胆、立志遵行神的话。

在疫情当中,基督徒要信靠神,不要惧怕疫情,这很困难,我们需要不断的彼此提醒、劝勉。

但是弟兄姊妹,更困难的是,当疫情结束,当你能够自由的走出家门,当你能够自由的做你想做的事,去你想去的地方,当你可以参加的活动多到数之不尽的时候。信靠神、忠于神,谨守遵行神的话,才真正开始变得困难。

几个月前,当教会完全停止了线下敬拜,我们将所有的敬拜、聚会、活动都转到了网上,那个时候也是大家最紧张的时候,很多人就连买菜都不敢出门。政府也出台命令,关闭了所有的公共娱乐场所。

我们教会组织弟兄姊妹们一起在网上读圣经,每天下午5点钟开始,从4月3号,到6月19号,很多弟兄姊妹来参加,在短短两个半月的时间内,我们把旧约读了一遍,新约读了两遍。

我们每天花了很多时间吗?其实并没有,我们每天只不过是用一个半小时来读经而已。

但是今天我想问一下那些参加了的弟兄姊妹,在那之后,当我们可以回到教堂来聚会,特别是当我们这个城市开始逐步解封,当我们对疫情越来越习惯,好像没有之前那么惧怕了的时候。从6月20号到今天11月1号,将近两倍的时间过去了,你有像过去一样,把新约再读四遍,把旧约读两遍吗?

或者说,一半的一半吧,在过去的这四个多月中,你有把圣经从头到尾的读过一遍吗?我不是问那些没有参加的人,而是问那些在疫情最严重的时候,参与到读经计划当中的弟兄姊妹。

当疫情来了,我们发现原来那么多的事情是‘可做可不做’的,几乎所有人都停止了大部分的活动,我们老老实实的呆在家里,只要活着就好。我们开始空出来大把的时间,每天抽出一个多小时来读经,好像没有那么困难。但是随着各种公共场所、娱乐活动的重新开放,随着我们对疫情的习以为常,渐渐的,每天抽出一个多小时来读经,好像变得越来越困难了,那些在生命面前‘可做可不做的事情’,好像跟读经、亲近神相比,又变得重要无比了。

我还想继续问你,当疫情全部结束以后,你还愿意像疫情当中一样,读经、祷告,亲近神吗?当疫情结束,你准备将你的时间,精力,金钱,用在什么地方?

就是当你有更多的选择的时候,当你可以自由使用自己的时间、资源来满足自己的需要的时候,当你可以出去做你喜欢的事情的时候。你愿意将你的收入、金钱、空间,用来事奉神、谨守遵行神的话吗?

弟兄姊妹,这些才是真正困难的,也真正需要我们从神那里祈求帮助、力量,需要我们依靠神的。

结语

前几天有人问我,基督徒能不能过万圣节,或者说怎么回应这个节日,因为这一天无论是学校还是公司,大家都把自己装扮成妖魔鬼怪。

我的回答是,平时怎么过,万圣节就继续怎么过,因为每一天都是万圣节。我们还需要过万圣节吗?‘人’还需要专门找一天,把自己打扮成妖魔鬼怪吗?

在我们今天这个时代,哪一个地方,不是妖魔鬼怪横行?哪一个时间,‘人’不是在顺从魔鬼的诱惑,与魔鬼一模一样,悖逆神、对抗神的话语?

比在苦难当中依靠神,更难的是,在这个弯曲悖谬的世代,谨守、遵行神的话语。

在苦难中我们需要依靠神。危机中,我们需要靠神刚强。我们当然都希望苦难赶紧过去;我们也都要祷告,求神让疫情赶紧结束;

但更重要的是,在今天这个时代,我们是否像约书亚一样,准备好了。当疫情结束,当我们进入一个新的环境,坚强壮胆,大大的壮胆,遵守神的话语;我们是否预备好,当神使苦难过去,当神赐给我们更多时间、空间、金钱,我们是否能够保持警醒,继续信靠神,依靠神,忠于神,渴慕神。

作者:秦恩膏传道